Maio 26, 2022

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A SpaceX está a caminho de quebrar recordes de lançamentos nos EUA. repetidamente

A SpaceX está a caminho de quebrar recordes de lançamentos nos EUA.  repetidamente
O mais recente está agendado para sexta-feira à noite com o 53º lançamento da SpaceX Satélites de Internet Starlink Da Base da Força Espacial Vandenberg, Califórnia. Será o 12º lançamento da Starlink até agora este ano, e pode ser seguido no fim de semana com outra missão programada para decolar da Flórida.

Tem sido um ano de atividade incrível até agora, consolidando o domínio da SpaceX na indústria de lançamentos comerciais. Liderada pela SpaceX, a indústria está a caminho de superar os picos anuais de lançamentos da corrida espacial em meados do século 20, quando a maioria dos lançamentos foi realizada por governos e não pelo setor privado. 2021 já estabeleceu um novo recorde com um total de 145 lançamentos, em comparação com 129 em 1984, o ano recorde anterior, segundo dados da empresa de pesquisa Quilty Analytics.

Se a SpaceX mantiver seu ritmo atual, poderá lançar mais de 52 foguetes somente este ano, superando em muito o recorde de 31 do ano passado..

“Mesmo 10 anos atrás, os lançamentos eram raros”, disse Chris Quilty, fundador da Quilty Analytics, à CNN Business.

Ele observou que em 2001, o número total de lançamentos em todo o mundo foi de apenas 51.

“Então coloque isso no contexto do lançamento da SpaceX sozinho 52 vezes”, disse ele. “É incrível.”

A maioria dos lançamentos da SpaceX em 2022 se concentrou na Starlink, sua empresa de internet de consumo que depende de uma constelação de satélites em órbita, que a empresa cresceu desde que começou a lançar constelações de satélites de transmissão pela internet em meados de 2019. A constelação agora tem mais que 2200 satélites Em órbita, desde março, 250 mil assinantes utilizam o serviço em todo o mundo, uma empresa O CEO disse em uma recente conferência.

Embora a SpaceX se destaque de seus concorrentes de foguetes, isso não significa que a empresa permanecerá ou permanecerá incontestada.

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Dois novos foguetes capazes de competir com os Falcons da SpaceX – os foguetes de backbone que a empresa usa para transportar satélites e, mais recentemente, astronautas para a órbita – estão programados para serem lançados no próximo ano. Eles são New Glenn, que está sendo desenvolvido pela Blue Origin, apoiada por Jeff Bezos, e Vulcan Centaur, um grupo de foguetes da antiga empresa de lançamento United Launch Alliance, uma joint venture da Boeing e Lockheed Martin.

O grande número de satélites que todos esses veículos poderiam lançar, incluindo milhares de satélites que devem ser adicionados à constelação Starlink da SpaceX e Empresas concorrentes de internet via satélite, estimulou uma discussão urgente sobre a aglomeração no espaço sideral. Se os satélites colidirem, eles podem criar perigosas nuvens de detritos. Esse aconteceu no passadoAs chamadas fechadas são uma ocorrência frequente.
acadêmicos Há muito tempo Tentando conscientizarCuidado, sobre esta questão.

Outros estão mais otimistas de que a SpaceX e outros estão levando esses riscos a sério o suficiente para evitar uma catástrofe.

“As empresas que podem criar lixo espacial serão direta e diretamente afetadas por esse lixo espacial”, disse Carissa Christensen, CEO do BryceTech Space Research Group, observando que os detritos da colisão ameaçariam seus satélites – seus próprios investimentos.

Com todos esses mísseis ativos – e alguns veículos de lançamento menores programados para iniciar lançamentos na costa da Flórida, que é o principal local de lançamento da SpaceX – a SpaceX também pode enfrentar gargalos na plataforma de lançamento. Cada lançamento requer uma equipe de apoio terrestre, incluindo militares meteorológicos, para garantir uma decolagem segura. E há muitos lançamentos com os quais eles podem lidar a qualquer momento.

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“Não há um número infinito de dias, plataformas de lançamento ou locais de lançamento onde você pode colocar as coisas em órbita”, observou Quilty.

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Christensen acrescentou, no entanto, que o suporte terrestre da costa espacial provou ser resiliente, como evidenciado pela capacidade da SpaceX de retornar um grupo de astronautas da Estação Espacial Internacional na costa da Flórida na sexta-feira passada e, em seguida, lançar a missão Starlink de uma plataforma de lançamento a alguns quilômetros. depois de algumas horas.

O capitão Jonathan Eno, diretor assistente de operações da Força Espacial dos EUA, encarregado de monitorar o clima e outras intervenções potenciais antes do lançamento, disse que as equipes de apoio terrestre na Flórida trabalharam por anos para se preparar para o aumento maciço no número de lançamentos do espaçoporto. . No ano em que foi comissionado, 2019, a Space Coast – que abriga o Centro Espacial Kennedy da NASA e o Cabo Canaveral – apoiou apenas 18 lançamentos. Este ano, está a caminho de apoiar mais de 60, Notavelmente incluindo o primeiro lançamento do novo foguete lunar da NASA, chamado de Sistema de Lançamento Espacial. Sua equipe agora está pronta para oferecer suporte a vários lançamentos no mesmo dia, mesmo com poucos minutos de intervalo.

“A SpaceX é muito notícia”, disse ele à CNN Business. “São eles que estão fazendo tantos veículos de lançamento agora.” “Obviamente, estamos apenas nos preparando para uma realidade diferente.”