Dezembro 8, 2022

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“Vaca Sagrada”: Cientistas conseguem cultivar plantas em solo lunar pela primeira vez | NASA

Pela primeira vez, cientistas cultivaram plantas no solo da lua que ele coletou NASAastronautas da Apollo.

Os pesquisadores não tinham ideia se alguma coisa cresceria na poeira lunar e queriam ver se ela poderia ser usada para cultivar alimentos por uma nova geração de exploradores lunares. Os resultados os surpreenderam.

“Santa vaca. As plantas realmente crescem em coisas lunares. Você está brincando comigo?” disse Robert Ferrell do Instituto de Alimentos e Ciências Agrícolas da Universidade da Flórida.

Ferrell e seus colegas plantaram agrião no solo lunar que Neil Armstrong e Buzz Aldrin da Apollo 11 e outros caminhantes lunares trouxeram anos atrás, e as sementes brotaram.

A desvantagem foi que, após a primeira semana, a aspereza e outras características do solo lunar pressionaram as ervas daninhas de flores pequenas a ponto de crescerem mais lentamente do que as mudas cultivadas em solo lunar falso do chão.

A maioria das plantas lunares acabou atrofiada. Os resultados foram publicados quinta-feira na revista Communications Biology.

Quanto mais tempo o solo estiver exposto à radiação cósmica e ao vento solar na Lua, pior serão as plantas.

Um homem e uma mulher de jaleco branco e luvas trabalham com amostras atrás de uma divisória de vidro.
Anna Lisa Ball, à esquerda, e Rob Ferrell, cientistas do Instituto de Alimentos e Ciências Agrícolas da Universidade da Flórida, trabalham com solo lunar em seu laboratório em Gainesville, Flórida. Foto: Tyler Jones/The Associated Press

As amostras da Apollo 11 – que foram expostas há mais de 2 bilhões de anos aos elementos devido à superfície do antigo mar lunar de calmaria – foram as menos propícias ao crescimento, segundo os cientistas.

“Este é um grande passo para saber que você pode cultivar plantas”, disse Simon Gilroy, biólogo de plantas aeroespaciais da Universidade de Wisconsin-Madison, que não esteve envolvido no estudo. “O próximo passo real é ir e fazê-lo na lua.”

A poeira lunar está repleta de pequenos fragmentos de vidro de impactos de micrometeoritos que atingiram todos os lugares das sondas lunares Apollo e vestiram trajes espaciais para caminhadas lunares.

Uma solução pode ser usar pontos geológicos mais jovens na Lua, como fluxos de lava, para desenterrar solo cultivado. O ambiente também pode ser modificado, alterando a mistura de nutrientes ou ajustando a iluminação artificial.

Apenas 842 libras de rocha lunar e solo foram trazidos por seis tripulações da Apollo, a maioria deles trancada.

A NASA finalmente distribuiu 12 gramas para pesquisadores da Universidade da Flórida no início do ano passado, e o cultivo tão esperado ocorreu em maio passado em um laboratório.

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