Maio 27, 2022

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Ainda espero liberar Artemis em junho, apesar de dois testes fechados

Ainda espero liberar Artemis em junho, apesar de dois testes fechados

“Não estamos prontos para abrir mão” da janela de lançamento de junho, disse o gerente da missão Artemis, Mike Sarafin, a repórteres em uma entrevista coletiva na terça-feira.

Na segunda-feira, a NASA fez sua segunda tentativa no que chamou de ensaio, que simula cada estágio de um lançamento sem que o foguete realmente emerja da plataforma de lançamento. O ensaio é um passo crítico na primeira fase do programa Artemis da NASA, que deve levar os humanos de volta à Lua e pousar a primeira mulher e as primeiras pessoas de cor na Lua até 2025.

Charlie Blackwell Thompson, gerente de lançamento da Artemis para o programa Exploration Ground Systems da NASA, disse que o teste foi interrompido na segunda-feira antes de ser concluído devido a um problema com um painel no lançador móvel que controla a válvula de alívio do estágio primário. A válvula alivia a pressão do estágio primário do foguete enquanto conduz um tanque de propelente, de acordo com a NASA.

A equipe tentou resolver o problema testando as válvulas primária e secundária, mas não conseguiu consertar.

Blackwell-Thompson disse que, devido à hora do dia, as autoridades decidiram interromper as operações até que a equipe pudesse examinar o quadro.

“Este foi um teste, e o objetivo do teste era entender completamente nossos sistemas na configuração do dia do lançamento”, disse ela. “Nossa equipe fez muito.”

Nenhuma palavra ainda sobre a próxima tentativa de ensaio molhado Mas os cambistas disseram que esperam isso “em pouco tempo”.

O teste estava originalmente programado para ser concluído no domingo, mas foi suspenso antes que o propelente fosse carregado. Isso ocorreu devido a problemas com duas hélices usadas para pressurizar o lançador móvel – a torre móvel na qual o foguete ficaria antes de decolar.

A NASA disse na segunda-feira que foi capaz de resolver um mau funcionamento das hélices, que são necessárias para comprimir áreas seladas dentro de um lançador de foguetes e impedir a entrada de gases perigosos.

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Os resultados do treinamento com roupas molhadas determinarão quando Artemis I embarcará em uma missão além da Lua e de volta à Terra.

Durante o voo, a espaçonave não tripulada Orion vai explodir acima de um foguete SLS para alcançar a lua e viajar milhares de quilômetros atrás dela – mais longe do que qualquer espaçonave destinada a transportar humanos já percorreu. Espera-se que esta missão dure algumas semanas e termine com o spray Orion no Oceano Pacífico.

Artemis I será o campo de testes final da Orion antes que a espaçonave leve astronautas à Lua, 1.000 vezes mais ligada à Terra do que o local da Estação Espacial Internacional.

Após o voo sem tripulação do Artemis I, o Artemis II será um voo lunar e o Artemis III retornará os astronautas à superfície lunar. O cronograma de lançamento para missões subsequentes depende dos resultados da missão Artemis I.

Katie Hunt e Ashley Strickland da CNN contribuíram para este relatório.