Junho 20, 2024

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Audiência de recurso de extradição de Julian Assange: o que poderá acontecer?

Audiência de recurso de extradição de Julian Assange: o que poderá acontecer?

Um tribunal britânico deverá tomar uma decisão final na segunda-feira sobre se Julian Assange, fundador do WikiLeaks, terá o direito de recorrer da sua ordem de extradição para os Estados Unidos, onde enfrenta acusações ao abrigo da Lei de Espionagem.

Assange está detido numa prisão de Londres desde 2019, e os Estados Unidos acusam-no de violações relacionadas com a obtenção de documentos secretos do governo no WikiLeaks e a sua publicação em 2010.

Seu caso tem tramitado lentamente nos tribunais desde que um tribunal de Londres ordenou sua extradição em abril de 2022. Priti Patel, a ministra do Interior britânica na época, aprovou a extradição dois meses depois.

Em Fevereiro, o Supremo Tribunal ouviu o último recurso de Assange e, em Março, os juízes pediram às autoridades dos EUA que fornecessem garantias específicas sobre o seu tratamento em caso de extradição.

Numa audiência na segunda-feira, o tribunal decidirá se essas garantias são satisfatórias – que o Sr. Assange não enfrentará a pena de morte ou será perseguido devido à sua nacionalidade e que poderá procurar as mesmas protecções da Primeira Emenda que um cidadão americano. Se o Sr. Assange pode recorrer da sua extradição.

Embora o momento da decisão ainda não esteja claro, ela poderá ser emitida na tarde de segunda-feira, após o término da audiência. Aqui estão os resultados possíveis:

Numa conferência de imprensa na semana passada, membros da equipa jurídica de Assange e a sua esposa disseram que ele poderia ser colocado num avião com destino aos Estados Unidos dentro de 24 horas se um tribunal decidir que não pode recorrer, potencialmente encerrando a sua batalha de anos.

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Mas a equipa jurídica de Assange prometeu contestar a sua extradição através de um recurso para o Tribunal Europeu dos Direitos Humanos em Estrasburgo, França. A Grã-Bretanha é obrigada a cumprir a decisão do tribunal como membro do tribunal e signatária do mesmo Convenção Europeia dos Direitos Humanos. Uma contestação judicial deverá suspender a sua extradição até que o caso seja julgado em Estrasburgo.

Se o Tribunal Europeu dos Direitos Humanos não intervir, o Sr. Assange poderá ser extraditado para enfrentar acusações nos Estados Unidos, incluindo 17 acusações de violação da Lei da Espionagem, pelo seu papel na obtenção e publicação de documentos militares e diplomáticos secretos, e um processo federal acusado de conspirar para hackear a rede de computadores do Pentágono.

Se for condenado por estas acusações, poderá pegar até 175 anos de prisão, segundo os seus advogados, que descreveram as acusações como tendo motivação política. Mas os advogados do governo dos EUA, que afirmaram que as fugas de informação colocam a vida das pessoas em risco, afirmaram que Assange provavelmente receberá uma pena mais curta, de quatro a seis anos.

Na sua decisão de Março, o tribunal rejeitou os pedidos de Assange para recorrer com base em seis dos nove fundamentos que levantou, dizendo que “não tinham mérito”. Mas disseram que Assange tinha um “caso defensável” com base nos três motivos restantes para recurso: que nos Estados Unidos ele poderia enfrentar a pena de morte, ser perseguido devido à sua nacionalidade ou não ter acesso à protecção da Primeira Emenda.

Se o tribunal decidir que as garantias que recebeu dos Estados Unidos nestes três casos não são suficientes, poderá ser interposto recurso, o que poderá abrir a porta a uma nova decisão sobre a sua extradição.

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Isto significa que este caso jurídico, que captou a atenção do mundo e galvanizou os defensores da liberdade de imprensa, continuará a ser contestado e que a extradição do Sr. Assange para os Estados Unidos será pelo menos adiada.

A equipa jurídica de Assange disse na semana passada que continuava a pressionar por uma solução política para a sua extradição, na esperança de que ele eventualmente fosse autorizado a regressar à Austrália, o seu país de origem.

A advogada de direitos humanos Jennifer Robinson disse que a equipe está trabalhando em estreita colaboração com o primeiro-ministro australiano e o procurador-geral “para tentar chegar a uma resolução para este caso”.

“Esta questão poderá ser resolvida a qualquer momento quando os Estados Unidos tomarem a decisão, que consideramos ser a decisão certa, de abandonar este caso e abandonar a acusação que foi condenada globalmente por grupos de liberdade de expressão”, acrescentou.

No mês passado, o Presidente Biden disse que a administração estava a considerar um pedido da Austrália para permitir que Assange regressasse ao país, gerando especulações de que os Estados Unidos poderiam reconsiderar o seu caso. O Departamento de Justiça se recusou a comentar na época.

A equipa de Assange sugeriu que os juízes também poderiam exercer o seu poder judicial e decidir encerrar totalmente o caso de extradição, mas não há indicação de que isto esteja em cima da mesa.

“Tenho a sensação de que tudo pode acontecer neste momento”, disse a esposa de Assange, Stella Assange.