Junho 10, 2023

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Baleias assassinas estão colidindo com barcos na Espanha e arcas relataram que as pessoas estão sendo ensinadas a atacar umas às outras. Qual é o motivo desse comportamento?

Relatos de baleias assassinas tentando virar barcos na costa da Espanha e Portugal levantaram questões sobre as criaturas marinhas gigantes e o motivo por trás de suas ações erráticas. Esse comportamento é incomum e começou em 2020, diz Andrew W. Triets, professor e diretor de pesquisa de mamíferos marinhos da Universidade de British Columbia.

Nos últimos dois anos, esses incidentes mais do que triplicaram, de acordo com dados publicados Por GTOAUm grupo que pesquisa orcas na região.

“Ninguém sabe por que isso está acontecendo”, disse Triets à CBS News. “Minha ideia, ou o que alguém lhe dará, é um palpite informado. É um mistério completo, sem precedentes.”

Não há dúvida de que as baleias danificam os barcos e assustam as pessoas a bordo, mas a causa é um mistério, disse Triets. No entanto, ele disse que deve haver algo que reforce positivamente esse comportamento e que os benefícios para as baleias superam os custos.

Apenas um pequeno grupo de orcas, também conhecidas como orcas, apresenta o comportamento de colidir com barcos, incluindo barcos e veleiros, e essa atividade parece estar se espalhando por sua população. Em 2011, o pequeno grupo contava com apenas 39 baleias, disse Triets.

As baleias são frequentemente vistas no verão perto de Espanha e Portugal, e dezenas de pessoas testemunharam o comportamento.

Na semana passada, um grupo de baleias assassinas quebrou o leme e perfurou o topo de um veleiro na área. Os quatro tripulantes a bordo tiveram que chamar as autoridades para pedir ajuda e fomos resgatados. Reuters informou. O barco foi rebocado de volta ao porto para reparos. No início deste mês, três orcas atacaram um veleiro. Após o incidente, o barco ficou muito inundado para ser rebocado novamente.

Este é um dos cerca de 20 casos Cadastrado na área este mês pelo GTOA, um grupo que pesquisa orcas na região. Segundo a Reuters, o ministério dos transportes espanhol aconselhou os velejadores a deixar a área e relatar qualquer contato se a orca mudar de direção ou velocidade.

Entre julho e novembro de 2020, o GTOA diz que foram registrados 52 contatos entre o Estreito de Gibraltar e a Galícia, no norte da Espanha. Foram 197 contatos no ano seguinte e 207 contatos em 2022. O GTOA diz que os incidentes afetam principalmente veleiros.

A Um estudo do comportamento disruptivo em baleias assassinas Lançado em 2022. Alfredo López Fernández, coautor do estudo, Ciência Viva disse A maioria das interações é inofensiva, mas pelo menos três navios afundaram desde o início do comportamento em 2020.

López Fernández, biólogo da Universidade de Aveiro, em Portugal, que trabalha no GTOA, disse à Live Science que a origem desse comportamento é desconhecida. Embora existam alguns relatos de orcas ensinando umas às outras, ele diz que esse comportamento pode ser transmitido às orcas jovens, pois elas imitam as orcas mais velhas.

Triads não considerou os incidentes como ataques e, embora alguns tenham especulado que as baleias podem ter “retaliado”, ele não acredita nessa teoria. “Eu li que algo moveu uma das mulheres mais velhas, e ela está se vingando, ensinando os outros a fazerem o mesmo, tentando bater e afundar navios de propósito”, disse ele. “Acertar um navio faz tanto sentido quanto eu correr a toda velocidade contra uma parede de tijolos. Você vai se machucar.”

Ele disse que não acredita nessa ideia, ou na teoria de que as baleias são loucas porque há muitos barcos no oceano. Sua teoria? “Acho que é um comportamento lúdico que saiu do controle”, disse ele.

Triets disse que as baleias não comem humanos e não há relatos de que tenham atacado humanos. No entanto, essa mudança comportamental nas baleias é perigosa e pode matar um baleeiro.

Ele disse que o comportamento o lembrou de Luca, uma baleia vista na praia de Vancouver. “Ele então aprendeu a quebrar os lemes para desabilitar os barcos e empurrá-los”, disse Triets. “No caso dele, ele buscava a interação social. E aprendeu que poderia estender a interação desabilitando os barcos. Aí eles tinham que ficar com ele.”

Triets disse que as orcas são animais sociais e táteis. Algumas pessoas gostam de esfregar o corpo e sentir a água empurrando-as quando nadam juntas ou andam de barco. “Conheço muitos casos em que as baleias assassinas chegam e quase colocam o nariz na hélice do barco e sentem a água passar por elas. É como estar em uma jacuzzi”, disse ele.

Traits disse que alguns relatos da Espanha e de Portugal são consistentes com esse comportamento – baleias colocando seus narizes na parte de trás do barco.

“Saber o que fazer com os cálculos é um pouco difícil, porque se houver um pesquisador a bordo que entenda o comportamento das baleias assassinas, eles podem descrevê-lo de uma maneira diferente”, disse ele, acrescentando que, embora alguns velejadores possam se sentir atacados, um pesquisador pode classificar uma baleia como simplesmente se esfregando contra um barco.

“O positivo aqui pode ser violento com outra coisa – eles certamente se agridem – táteis, tocantes – sabemos que as baleias assassinas escovam os dentes no corpo de outra baleia – todos esses podem ser comportamentos que eles se voltam para um barco. Encontrando que eles gostem de fazer isso.”

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