Outubro 7, 2022

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Benjamin Alexander: Como uma Jamaica ‘absolutamente corajosa’ passou de DJ a primeiro esquiador olímpico alpino de seu país

Benjamin Alexander: Como uma Jamaica 'absolutamente corajosa' passou de DJ a primeiro esquiador olímpico alpino de seu país
Ex-DJ homenageia o palco em homem em fogo No festival, o atleta de 38 anos descobriu seu amor pelo esporte com apenas 32 anos, após um encontro casual com amigos.

Era 2015 quando Alexander foi convidado para DJ no Canadá, e se viu no topo de uma montanha com um grupo de amigos.

“Eu nunca andei de skate na época”, disse Alexander à CNN. “Eles nos levaram de helicóptero montanha acima para almoçar com os esquiadores. Eles cresceram na Inglaterra e passaram a maior parte da minha carreira de DJ em climas mais quentes.

“Eu nunca experimentei nada assim antes, fiquei tão surpreso com o ambiente.

“E então a cereja do bolo foi ver meus amigos calçarem seus patins no final do almoço e desaparecerem. E eu achei legal.

Alguns meses depois, em fevereiro de 2016, Alexander teve sua primeira aula em Whistler e “tem sido um progresso constante desde então”, diz ele humildemente.

No início, Alexander queria ficar bom o suficiente no skate para acompanhar seus amigos.

Atletas mais jovens e mais velhos dos Jogos Olímpicos de Inverno a competir em Pequim 2022

“Desde que me tornei bom o suficiente para acompanhá-los socialmente, sendo o único ator negro do grupo, mas além da descendência jamaicana, as pessoas continuaram fazendo piadas sobre ‘Cool Running'”, acrescentou Alexander, observando. O filme de sucesso de 1993 sobre a inesperada história da tentativa da equipe jamaicana de bobsleigh de quatro homens para chegar aos Jogos Olímpicos de 1988 em Calgary,

Alexander foi aos Jogos de Pyeongchang em 2018 como espectador e começou a se perguntar se poderia competir nesse nível.

“Uma das coisas que notei, além de desfrutar plenamente do espírito olímpico, foi a presença de apenas três atletas jamaicanos.

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“Fiquei surpreso ao ver a força da Jamaica nos Jogos Olímpicos de Verão e a popularidade do filme ‘Cool Runnings’.

“Eu meio que tinha essa ideia na minha cabeça: ‘Vamos ver se isso é possível’. Achei que o resultado mais provável seria morte ou pelo menos ferimentos graves”, disse ele à CNN.

Alexander posa para uma foto durante uma sessão de treinamento no Kolasin Ski Resort em 21 de dezembro de 2021.

‘Absolutamente sem medo’

Então, Alexander reservou uma viagem de um mês de volta ao Canadá para esquiar, onde conheceu o ex-piloto de esqui da Copa da Europa, o americano Gordon Gray.

“Quando nos sentamos para almoçar, ele disse: ‘Ok, vou ser muito honesto. Seu estilo – absolutamente horrível – o pior que já vi na minha vida.”

Mas, para surpresa de Alexander, o jamaicano conseguiu acompanhar o americano, que esquiava há 40 anos.

Apesar das críticas ao estilo de Alexander, o skatista jamaicano-americano disse que era “absolutamente destemido”.
De acordo com Alexander, Gray acrescentou: “Se você tem medo, nunca fará nenhum trabalho, mesmo com toda a tecnologia do mundo. Mas se você for destemido, podemos ensinar a técnica e acho que há uma chance .”

Alexander estava entre dezenas de atletas - incluindo outros de climas remotos mais quentes, como Marrocos, Gana e Timor Leste - competindo em Kolasin em Montenegro em dezembro de 2021, enquanto os esquiadores esperavam marcar pontos em uma corrida final para se classificar para os Jogos de Pequim no próximo ano .

Em apenas 22 meses, Alexander reduziu seus pontos de corrida FIS de mais de 600 para pouco menos de 160 no mínimo.

Em janeiro, ele havia conquistado os últimos 160 pontos FIS necessários para se qualificar para as partidas, terminando em sétimo no Slalom Gigante no Campeonato Nacional de Esqui de Cabo Verde em Liechtenstein.

Avançando para 2022, Alexander representará a Jamaica no domingo nos Jogos de Inverno.

“Qualificação – essa foi a linha de chegada que tenho corrido em direção a todo o resto agora acima e além. Isso é apenas um toque no bolo. Tenho competido com pessoas que andam de skate desde os dois anos de idade das corridas de skate desde os quatro anos.

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Mas chegar a Pequim 2022 não foi fácil.

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Ele disse: “Eu me cortei um zilhão uma vez no meu esqui, quebrei minha costela. Eu tive tantos ferimentos. Havia tanto suor, era muito, muito trabalho.”

“Especialmente durante o primeiro bloqueio (Covid-19) quando os elevadores móveis pararam de funcionar e passei meu tempo escalando montanhas para poder continuar esquiando.

“Passei 100 dias esquiando e escalei o equivalente a 10 do Monte Everest com esquis nas costas e raquetes de neve nos pés”, acrescentou.

Alexander considera Dudley “Tall” Stokes – um dos membros da primeira equipe olímpica de bobsled da Jamaica – como um de seus mentores e quer dar sua própria orientação aos novos indicados olímpicos da Jamaica.

Alexander, que quer que sua história seja “um farol de luz” e mostre que “ainda pode chegar lá”, disse Alexander.

“Acho que o ponto é que vai ser difícil no começo, mas você só tem que perseverar.”