Outubro 1, 2022

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Elaine Jo ‘Não pense em política’

Elaine Jo 'Não pense em política'

Em Pequim, Elaine Gu é chamada de Princesa da Neve. Seu rosto fresco e características distintas adornam os outdoors brilhantes e os anúncios da Louis Vuitton e da Tiffany. Seu desempenho na medalha de ouro no principal evento feminino de patinação livre nos Jogos Olímpicos de Inverno derrubou a rede social chinesa Weibo, quando mais de 300 milhões de pessoas desmaiaram devido ao feito histórico da adolescente.

Mas sua avó chinesa de 85 anos, que estava esperando e observando da casa em que estavam hospedados em São Francisco, não fez tanto barulho.

“Não estou acostumada com toda essa bobagem de ter tanto sucesso”, disse a avó de Gu, Feng Guozhen, em entrevista exclusiva esta semana ao Bay Area News Group.

Talvez a atitude dessa jovial avó ajude a manter a surpresa e imprudente estrela de 18 anos, já que ela se tornou o rosto inesquecível dos Jogos de Inverno de Pequim, especialmente na China, onde passa todos os verões desde os dois anos. Ela voltou aos holofotes às 18h de sábado (horário da Califórnia) em busca de sua segunda medalha de ouro no evento Freeski Slopestyle.

“Elaine é muito equilibrada e nunca deixará a fama alcançá-la”, disse Feng, falando em mandarim na quinta-feira em uma entrevista traduzida por um vizinho.

Eileen Gu, competindo pela China e mostrada nesta imagem composta múltipla, realiza os 1.440 em sua primeira corrida na grande competição aérea feminina na patinação livre feminina na terça-feira, 8 de fevereiro de 2022, nos Jogos Olímpicos de Inverno de 2022 em Pequim. (Jeremy White, fotomontagem de Josh Williams/The New York Times)

Dos corredores da San Francisco High School ao jardim da frente, aqueles que assistiram Joe atingir a maioridade acreditam que ela é a mulher certa agora, capaz de equilibrar seu rápido sucesso e evitar controvérsias sobre sua decisão de competir pela China em vez dos Estados Unidos. . . Embora a China não permita a dupla cidadania, a adolescente nascida nos EUA não disse se ela desistiu de sua cidadania americana ou recebeu uma exceção.

Como ela costuma dizer: “Desde pequena, sempre disse que quando estou nos Estados Unidos, sou americana, quando estou na China, sou chinesa”.

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Sua avó diz que Joe fala com o coração. “Ela não pensa em política, apenas por seu amor”, disse Feng. “Ela não é manipuladora, porque ela é tão pura, ela só quer que as pessoas sejam felizes e se divirtam.”

Gu fala mandarim fluentemente, o que a torna ainda mais amada por seus fãs na China, onde ela é conhecida como “Gu Ailing”. Ela costuma falar sobre seus verões em Pequim tendo aulas de matemática durante o dia e incentivando seus colegas a se juntarem a ela enquanto ela joga no programa de basquete masculino à noite.

WUHAN, CHINA – 9 DE FEVEREIRO: (Fora da China) As pessoas passam pela modelo de patinação sem medalha de ouro Eileen Gu, competindo pela China, no Luckin Coffee em 9 de fevereiro de 2022 em Wuhan, Hubei, China. (Foto por Getty Images)

As realizações de Joe são impressionantes em todos os aspectos: ela não apenas foi a pessoa mais jovem a ganhar o ouro na história do esqui olímpico freestyle quando conseguiu uma corrida dupla na semana passada, mas também foi a primeira mulher novata a ganhar três medalhas nos X Games. Ela era a melhor corredora da equipe de cross-country do ensino médio e dobrou nas aulas do primeiro ano para se formar no ano anterior para se preparar para as Olimpíadas. Ela marcou quase perfeita 1.580 de 1.600 em seu SAT e entrará na Universidade de Stanford como caloura no outono. Ela assinou contratos de patrocínio com mais de 20 empresas nos EUA e na China, incluindo Red Bull, Beats by Dre, Victoria’s Secret e Cadillac.

“Com tudo isso, ela acha que pelo menos tem uma opinião bastante elevada de si mesma, e ela nunca entenderia isso”, disse Jim Ketcham, diretor de atletismo da San Francisco High School, a escola particular onde ela se formou no ano passado. “Ela se comporta completamente humilde e completamente normal.”

Antes de Jo viajar para a Nova Zelândia durante seus anos de ensino médio para uma semana de competições de patinação, ela visitava “cada um de seus professores para se desculpar por faltar à aula”, disse ele. Antes de uma viagem à Austrália para a Copa do Mundo, ela elaborou um cronograma com seu treinador de cross-country para evitar perder o mínimo possível de corridas.

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Ketcham credita em grande parte a mãe de Gu, Yan Gu, e a avó Feng – as duas mulheres que a própria Gu descreveu como “as duas mulheres mais ferozmente independentes que eu conheço”.

A família está relutante em discutir o pai americano de Joe, mas sua mãe e avó bem-sucedidas a criaram para apreciar as culturas americana e chinesa em uma casa elegante com vista para a Baía de São Francisco e a Ponte Golden Gate.

A chinesa Elaine Gu compete durante a fase classificatória da patinação livre feminina nos Jogos Olímpicos de Inverno de 2022, na segunda-feira, 7 de fevereiro de 2022, em Pequim. (Foto AP/Mat Slocum)

A mãe de Joe imigrou para os Estados Unidos há 30 anos, graduando-se em bioquímica e biologia molecular pela Auburn University antes de obter um MBA pela Stanford University e iniciar uma carreira em finanças. Yan Jo passou seus fins de semana esquiando em Lake Tahoe – uma paixão que ela compartilha com sua filha.

A avó de Jo é formada em ciências por uma universidade de prestígio em Nanjing, onde jogou basquete. Quando ela se aposentou de seu cargo como engenheira sênior no Departamento de Reforma Estrutural do Ministério dos Transportes da China, ela se mudou para São Francisco para ajudar a criar sua neta.

Antes de Eileen ter idade suficiente para andar, sua avó a ensinou a recitar poemas da Dinastia Tang e era uma constante líder de torcida em seus esportes depois da escola, do basquete juvenil à pista da faculdade. Juntos na cozinha, eles fazem bolinhos.

“Ela tem um relacionamento tão forte e positivo com eles quanto você pode imaginar”, disse Ketcham. “E eu tenho a sensação de que uma pequena parte, ou uma grande parte, de sua decisão de competir pela China foi realmente apenas um sinal de respeito por essas duas pessoas em sua vida que nasceram na China e amam seu país”.

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Em 2019, Go anunciou no Instagram sua decisão “extremamente difícil” de competir pela China: “Estou orgulhosa de minha herança e igualmente orgulhosa de minha educação americana”, escreveu ela. “A oportunidade de inspirar milhões de jovens onde minha mãe nasceu, durante os Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim 2022, é uma oportunidade única na vida de ajudar a promover o esporte que amo.”

ZHANGJIAKOU, CHINA – 10 DE FEVEREIRO: Elaine Gu, da equipe China, brilha durante a Final de Patinação Artística Feminina Halfpipe no sexto dia dos Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim 2022 no Genting Snow Park em 10 de fevereiro de 2022 em Zhangjiakou, China. (Foto de Ezra Shaw/Getty Images)

Inspirar os jovens, principalmente as meninas, é um objetivo desde o ensino fundamental. Enquanto frequentava a Catherine Delmar Burke Grammar School – uma escola particular para meninas em San Francisco – Joe fez um discurso na sétima série sobre empoderamento das mulheres e uma fita que a adidas usaria Locução em 2019 Propaganda para golfe feminino. “Eu encorajo todos vocês a saírem de sua zona de conforto”, diz a voz aguda do jovem Gu, “e mostrar aos meninos que as meninas são tão fortes quanto…”

Para o diretor esportivo, Jo é do tipo que “não sabe o que não pode fazer”.

Se isso significa que uma jovem de 18 anos pode influenciar o futuro das meninas na China, Gu é quem o fará, disse Ketcham.

“Acho que ela vê que, se conseguir representar a China nestas Olimpíadas, haverá um aumento incrível nas oportunidades para as meninas na China se tornarem atletas e experimentarem a felicidade que senti como atleta”, disse Ketcham, “e eu acho que estamos vendo o que está acontecendo bem na frente de nossos olhos.” .

A escritora Summer Lynn contribuiu para este relatório.