Junho 23, 2024

Revista PORT.COM

Informações sobre Portugal. Selecione os assuntos que você deseja saber mais sobre no Revistaport

‘Cidade perdida’ nas profundezas do oceano é diferente de tudo que já vimos na Terra: ScienceAlert

‘Cidade perdida’ nas profundezas do oceano é diferente de tudo que já vimos na Terra: ScienceAlert

Perto do topo de uma montanha subaquática a oeste da Dorsal Mesoatlântica, uma paisagem irregular de torres surge da escuridão.

Suas paredes e colunas de carbonato cremoso parecem azuis fantasmagóricas à luz de um veículo operado remotamente enviado para explorar.

Sua altura varia de Pequenas pilhas do tamanho de sapos até grandes monólitos Tem 60 metros (cerca de 200 pés) de altura. Esta é a cidade perdida.

Veículo operado remotamente destaca as torres da Cidade Perdida. (Dr.. Kelly/UW/URI-IAO/NOAA).

Cientistas descobriram em 2000 Mais de 700 metros (2.300 pés) abaixo da superfície, O campo hidrotérmico de Lost City é o ambiente de ventilação mais antigo conhecido no oceano. Nada mais parecido foi encontrado.

Durante pelo menos 120 mil anos e talvez mais, o manto ascendente nesta parte do mundo interagiu com a água do mar para expelir hidrogénio, metano e outros gases dissolvidos no oceano.

Nas fendas e fendas das aberturas dos campos, os hidrocarbonetos alimentam novas comunidades microbianas mesmo sem a presença de oxigénio.

Bactérias em uma coluna de calcita.
Filamentos de bactérias vivem em um respiradouro de calcita na Cidade Perdida. (Universidade de Washington/CC BY 3.0).

Chaminés emitem gases a temperaturas até 40°C (104°F) Lar de um grande número de caracóis e crustáceos. Animais maiores, como caranguejos, camarões, ouriços-do-mar e enguias, são raros, mas ainda encontrados.

Apesar da natureza dura do ambiente, parece estar repleto de vida, e os investigadores acreditam que merece a nossa atenção e protecção.

Embora outros campos hidrotérmicos como este possam existir em outros lugares dos oceanos do mundo, este é o único que veículos operados remotamente conseguiram encontrar até agora.

Os hidrocarbonetos produzidos pelas aberturas da Cidade Perdida não foram formados a partir do dióxido de carbono atmosférico ou da luz solar, mas por reações químicas no fundo do mar.

Dado que os hidrocarbonetos são os blocos de construção da vida, isto deixa aberta a possibilidade de que a vida possa ter surgido num habitat como este. E não apenas em nosso planeta.

READ  Telescópio Webb detecta coluna de água "20 vezes o tamanho da lua" em erupção de Encélado

“Este é um exemplo do tipo de ecossistema que poderia estar ativo em Encélado ou na Europa neste momento”, disse o microbiologista William Brazelton. Dizer Smithsoniano Em 2018, em referência às luas de Saturno e Júpiter.

“E talvez Marte no passado.”

Ao contrário das aberturas vulcânicas subaquáticas chamadas… Fumantes negrosque também foi apontado como um possível primeiro habitat, o ecossistema da Cidade Perdida não depende do calor do magma.

Os fumantes negros produzem principalmente minerais ricos em ferro e enxofre, enquanto as chaminés da Cidade Perdida produzem Até 100 vezes Mais hidrogênio e metano.

As aberturas de calcita da Cidade Perdida também são muito maiores que as dos fumantes negros, indicando que elas estiveram ativas por mais tempo.

Respiradouro alto da cidade perdida
Uma chaminé de nove metros de altura na Cidade Perdida. (Instituição Oceanográfica da Universidade de Washington/Woods Hole).

A mais alta dessas rochas chama-se Poseidon, em homenagem ao deus grego do mar, e sua altura chega a mais de 60 metros.

Enquanto isso, a nordeste da torre existe uma encosta rochosa com curtos períodos de atividade. Pesquisadores da Universidade de Washington Descrever As aberturas aqui “choram” com fluido para produzir “aglomerados de minúsculos apêndices carbonáticos multi-ramificados que se estendem para fora como os dedos de mãos voltadas para cima”.

Infelizmente, os cientistas não são os únicos atraídos por este terreno incomum.

Em 2018, foi anunciado que a Polónia tinha obtido… Ele ganhou os direitos Para explorar as profundezas do mar ao redor da cidade perdida. Embora não existam recursos preciosos a serem extraídos no próprio campo térmico, a destruição dos arredores da cidade pode ter consequências indesejadas.

Os cientistas alertam que quaisquer plumas ou drenagens causadas pela mineração podem facilmente submergir este magnífico habitat.

READ  Descubra o local de um raro impacto de meteorito em Inver Grove Heights

Portanto, alguns especialistas pede Listar a Cidade Perdida como Patrimônio Mundial, para proteger as maravilhas naturais antes que seja tarde demais.

Por dezenas de milhares de anos, a Cidade Perdida tem sido um testemunho do poder duradouro da vida.

Seria típico de nós destruí-lo.

Uma versão anterior deste artigo foi publicada em agosto de 2022.