Agosto 15, 2022

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Como Portugal se preparou para o Euro 2022 em apenas 10 semanas: ‘No início era muito urgente’

Durante a maior parte de um ano, Francisco Neto fez tudo o que podia para tirar o Euro 2022 da cabeça.

Não só a seleção feminina de Portugal não se classificou para o torneio. Eles também chegaram muito perto na fase de grupos – apenas um gol aos 93 minutos na Finlândia os impediu de terminar como vice-campeão – e jogaram um jogo contra a Rússia.

Neto sentiu que sua equipe era boa o suficiente. Sua frustração foi tão grande que ele decidiu não assistir à partida na televisão.

“Foi muita emoção”, diz Atlético. “Normalmente, eu assistia a todos os jogos, mas teria sido muito doloroso e difícil. A decepção nunca deixou meu corpo. Foi uma época triste. E durou muito tempo.

Neto continuou seu trabalho. lá Copa do Mundo Aqueles que estão aptos a se preparar, os jovens devem estar em sua equipe. Não pude fazer nada além de diminuir o zoom e focar no futuro. Os euros devem ir e vir, dolorosamente irrelevantes para seus planos.

Então a Rússia invadiu a Ucrânia.

Nos dias que se seguiram, os dominós começaram a cair no mundo dos esportes. UEFA anunciou a decisão de transferir a final masculina da Liga dos Campeões de São Petersburgo. Então veio uma série de banimentos e desqualificações para times russos. A perspectiva de uma passagem tardia para a Inglaterra começou a tocar na mente de Portugal.

“Não queríamos nos antecipar, mas algo mexeu dentro de nós”, lembra Neto. “Um dos meus assistentes me ligou depois da final da Liga dos Campeões e disse: ‘Francisco, você acha que temos uma chance aqui?’ Eu disse a eles para esquecerem e ficarem calmos porque estava fora de nossas mãos. Mas em março e abril, quando outras decisões começaram a ser tomadas…”

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Os jogadores também estavam atentos à situação. “Não queremos ficar muito empolgados, caso isso não aconteça”, diz a capitã de Portugal Dolores Silva, na foto acima, à direita. “Mas eu não reservei férias de verão. Sempre tivemos essa esperança.

Tanto Neto quanto Silva deixam claro que tinham sentimentos conflitantes sobre a perspectiva de se beneficiar indiretamente dos eventos na Ucrânia. No entanto, quando a UEFA confirmou que Portugal iria para o Euro em vez da Rússia, parecia que tinham recebido um bilhete de ouro.

“Um momento feliz”, diz Silva. Neto estava igualmente em êxtase, mas sabia que tinha seu trabalho cortado para ele. O resultado foi divulgado no dia 2 de maio. O jogo de abertura de Portugal está marcado para 9 de julho. Eles tiveram menos de dez semanas para se preparar.

“No início, tudo era muito corrido”, diz ele com um sorriso. “Tivemos que aceitar que não podíamos controlar tudo. Havia muitas decisões que você normalmente tem que tomar ao longo de 10 meses.


Portugal se prepara para enfrentar a Grécia em um amistoso pré-jogo no mês passado (Imagem: Getty)

Ajudou o fato de Neto estar ativo antes do anúncio oficial ser feito. Ele e sua equipe analisaram possíveis locais de treinamento no Reino Unido, elaboraram um orçamento e trabalharam discretamente.

“Temos muita sorte de trabalhar para confederações que enviam muitos times para torneios de futebol masculino, futebol juvenil ou futsal”, diz Neto. “Há um conhecimento real ali, e isso ajuda muito. Todo mundo sabe o que fazer. Ficou mais fácil juntar tudo.

Alguns aspectos dos produtos de Portugal não são afetados pelo prazo reduzido. Por exemplo, os jogadores seguiram o mesmo regime de treinamento de antes da Euro 2017, por exemplo: uma semana de descanso completo após o final da temporada doméstica, uma semana de trabalho guiado em casa ou em férias, depois uma construção gradual para o campo de treino pré-competição.

Outras tarefas, como organizar partidas de aquecimento em curto prazo, são mais complicadas. Antes mesmo de saber que iriam jogar no Euro, Portugal rejeitou várias equipas de topo e, em vez disso, reservou duas datas com a Grécia – onde Neto planeava testar vários jovens jogadores.

Eles decidiram honrar esses compromissos, mas as opções para mais jogos eram limitadas. “Eles estavam todos envolvidos na jornada, o que não era algo que eu queria”, diz Neto. “Podíamos ter ido jogar contra a Itália ou a Irlanda do Norte, mas viajar significa perder muito tempo de preparação. Não quero isso”.

No final, a Austrália concordou em jogar no Estor depois de um amistoso contra a Espanha, mas foi um pouco difícil. “Essa foi a parte mais difícil dos preparativos”, admite Neto.

Uma certa quantidade de flexibilidade é essencial. Mesmo quando a equipe se mudou para sua base temporária em Manchester, ainda havia algumas pontas soltas. “Coisas que você não pensa”, ri Neto. “Fotos oficiais, equipamentos, vídeos promocionais… você costuma ter tudo isso com meses de antecedência, mas nós não tínhamos nada disso. mais comprimido no início do campo de treinamento.

Agora, enquanto Portugal se prepara para a estreia contra a Suíça no sábado, outra questão paira no ar. Estarão em desvantagem contra equipas que têm um ano para se prepararem formalmente para o Euro?

“Não vejo dessa forma”, diz Neto. “A única diferença real é que geralmente vimos todos os nossos adversários pessoalmente… Eu gostaria de ter visto as outras equipes do grupo. Mas também funciona ao contrário: eles não nos viram.

Silva está igualmente relaxado. “Há um fator surpresa”, diz ele. “Outras equipes estavam se preparando para enfrentar a Rússia, mas agora vão jogar contra nós. Eles têm que nos respeitar. Isso nos dá motivação extra.

Eles provavelmente precisam. É o segundo grande torneio de Portugal. Eles vêm melhorando desde que Neto assumiu em 2014, mas ainda estão em 30º lugar. FIFA Classificações. Eles desembarcaram em um grupo com Holanda e Suécia; Há também poços de ursos de boas-vindas.

No entanto, há um mapa claro no qual eles podem se inspirar, se assim o desejarem: a seleção masculina dinamarquesa, que não se classificou para a Euro 1992, venceu a disputa após substituir a Iugoslávia antes do torneio. Então, os jogadores de Portugal assistiram a vídeos de Brian Lautrup, Jon Jensen e outros nas últimas semanas?

“Os jogadores conhecem a história”, diz Neto. “Conversamos um pouco sobre isso, mas eles também sabem que a diferença de qualidade entre aquela seleção da Dinamarca e as outras equipes naquela competição não é a mesma que a diferença entre nós e as melhores equipes da Eurocopa. Gap = Vão.

“Mas é um exemplo de não dar desculpas para nós mesmos. Não é ‘pobrezinho de Portugal’ – não é assim que nos vemos. Só porque não estamos no sorteio original não significa que não podemos fazer o bem.

“Neste momento, somos uma das 16 melhores equipas da Europa e sentimos que temos qualidade para justificar o nosso lugar. Temos de aproveitar ao máximo a oportunidade. Não estamos aqui para inventar números.

(Foto: Catherine Iville – UEFA/UEFA via Getty Images)