Dezembro 3, 2022

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Descubra o local de um raro impacto de meteorito em Inver Grove Heights

Descubra o local de um raro impacto de meteorito em Inver Grove Heights

Um raro local de queda de meteorito foi descoberto em Inver Grove Heights – o primeiro local encontrado em Minnesota – e os pesquisadores esperam que em breve seja adicionado ao mapa de outros locais de impacto conhecidos em todo o mundo.

“Olho para amostras de rochas o dia todo e nunca vi nada assim antes”, disse Julia Steenberg, geóloga e pesquisadora da Universidade de Minnesota. “É como uma lufada de ar fresco para encontrar e descobrir algo novo.”

Existem cerca de 190 locais confirmados em todo o mundo, incluindo cerca de 30 nos Estados Unidos.

“Somos obcecados por geologia e isso realmente nos deixa empolgados”, disse Tony Runkle. Geólogo principal do Minnesota Geological Survey, que disse que o local é “definitivamente” uma das descobertas mais interessantes nos 33 anos da pesquisa.

A cratera abaixo de Inver Grove Heights tem cerca de 2,5 milhas de largura e pode abranger uma área de 9 milhas quadradas no total. Steinberg, que cresceu no condado de Dakota, disse que data de cerca de 490 milhões de anos.

A cratera em si está escondida a várias centenas de metros de profundidade sob sedimentos, disse ela, não visível ao olho humano.

Cientistas do Minnesota Geological Survey, o braço de pesquisa da Faculdade de Ciências da Terra e Ambientais dos EUA, encontraram o local do impacto de um meteorito no início de 2021, enquanto atualizavam mapas geológicos de Dakota. Steinberg disse que o chamou de Pine Bend Impact, em homenagem à área de Inver Grove Heights, onde foi encontrado.

Abaixo da maior parte do solo do estado estão camadas planas de sedimentos glaciais. Abaixo das camadas glaciais estão arenito, calcário e xisto. Enquanto os cientistas trabalhavam em Inver Grove Heights, eles viram que as camadas, que geralmente são empilhadas em um padrão previsível, estavam fora de ordem e certas camadas pareciam ter virado.

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“Quanto mais eu olhava para os registros naquela área, simplesmente não fazia sentido”, disse Steenberg.

Ela se lembrou de localizar minúsculos grãos de areia rachados conhecidos como quartzo de choque – um determinante comum do impacto de um meteorito. Os grânulos consistem apenas no choque maciço e na pressão de um impacto de meteorito ou uma explosão nuclear, disse ela.

Na maioria das vezes, disse Steenberg, os meteoritos queimam antes de atingir a Terra – mas às vezes ocorrem colisões.

“Existe uma pressão intensa associada a isso… que produz efeitos geológicos imediatos”, disse ela.

Para verificar, Steenberg enviou fotos e amostras do sedimento ao Museu de História Natural de Viena, na Áustria, e ao Instituto de Geociências da Universidade do Brasil. Eles afirmaram que, de fato, o quartzo ficou chocado.

Steinberg disse que os pesquisadores estão aprendendo sobre o local e querem saber o tamanho exato do meteorito, acrescentando que U espera obter financiamento para o trabalho. Ela acrescentou que eles planejam publicar suas descobertas e mapas em breve.

Como o site é recém-descoberto, ainda não está incluído na lista oficial Banco de dados de impacto na TerraEmbora os pesquisadores esperem que ele seja adicionado, ela disse.

No centro-oeste superior, locais de impacto foram encontrados em Wisconsin, Dakota do Norte e Iowa. A Cratera Rock Elm, no oeste de Wisconsin, a meio caminho entre Twin Cities e Eau Claire, é a cratera conhecida mais próxima de Minnesota. Tem um diâmetro de cerca de 3,7 milhas, que é um pouco menor que o Pine Bend Impact, disse Steinberg

Amy Luz, porta-voz de Inver Grove Heights, disse que os moradores estão animados para ver o monumento Pine Bend como parte da história da cidade.

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“Estamos encantados, intrigados e aliviados por descobrir a Sra. Steinberg”, disse Luz em um e-mail. “Está tão contente [we] Pode se tornar um importante sítio geológico, intrigante que a descoberta possa fornecer aos cientistas mais dados necessários para prever futuros impactos de meteoritos na Terra e mitigar a falta de qualquer chance estatística de outro meteorito atingir nossa cidade. “