Dezembro 3, 2022

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O debate sobre água e lagos em Marte está se tornando cada vez mais interessante

O debate sobre água e lagos em Marte está se tornando cada vez mais interessante

Esta imagem tirada pelo Mars Reconnaissance Orbiter da NASA mostra as camadas de gelo no pólo sul de Marte.

Esta imagem tirada pelo Mars Reconnaissance Orbiter da NASA mostra as camadas de gelo no pólo sul de Marte.
foto: NASA/JPL-Caltech/Universidade do Arizona/JHU

Os cientistas discutem há anos sobre misteriosas varreduras de radar do pólo sul de Marte. Eles revelam lagos subterrâneos de água líquida? ou alguma outra coisa? E dois novos artigos esta semana acrescentaram mais intriga à controvérsia.

Em 2018, uma equipe de cientistas italianos afirmou ter Descubra um lago subglacial perto do pólo sul de Marte Usando dados de radar do satélite Mars Express. Esta descoberta foi recebida com ceticismo, com outros Cientistas sugerem alternativas como blocos de argila que podem produzir os mesmos padrões de reversão. É um debate intenso, por causa dos efeitos da água na vida. Enquanto a maioria dos cientistas concorda que Marte estava muito molhadoParece que o H2O que você deixou é tão todo o gelo.

A controvérsia foi reacendida esta semana com novas evidências do satélite Mars Global Surveyor da NASA que apoia a hipótese da água líquida. Os sinais de radar do estudo de 2018 indicaram uma área de 20 quilômetros de largura a cerca de uma milha abaixo da superfície, que os pesquisadores interpretaram como um lago subglacial ou uma mancha de água líquida. Para confirmar essa interpretação, uma equipe diferente examinou dados de satélite da topografia da superfície da mesma área. sua análise, Publicados Esta semana na Nature Astronomy, ele revelou uma ondulação de 6 a 15 milhas (10-15 quilômetros) consistindo de uma depressão e uma área alta correspondente, que são semelhantes a ondulações sobre lagos subglaciais aqui na Terra.

A equipe então executou uma simulação de computador do fluxo de gelo correspondente às condições em Marte, e a simulação produziu ondulações de tamanho e forma semelhantes às observadas na superfície da calota de gelo marciana. O estudo indica que há de fato um acúmulo de água líquida sob a calota polar sul do planeta. “Combinar a nova evidência topográfica com os resultados do nosso modelo de computador e dados de radar torna provável que exista pelo menos uma região de água líquida subglacial em Marte hoje”, Neil Arnold, pesquisador do Scott Polar Institute for Research em Cambridge, disse o principal autor do estudo em um comunicado.

Mas um novo artigo separado observa que os dados do radar de água líquida eram de fato o resultado da interação entre diferentes camadas geológicas em Marte, produzindo um padrão de reflexão que poderia ter sido mal interpretado como água líquida. quem – qual estudartambém publicado esta semana na Nature Astronomy, oferece uma explicação alternativa para a descoberta de 2018. A equipe por trás deste estudo criou simulações de camadas compostas por quatro materiais – atmosfera, gelo de água, dióxido de carbono glacial e basalto – e mediu as camadas’ interação com a radiação eletromagnética durante a passagem por ela.

Eles descobriram que, dependendo da espessura das camadas e da distância entre elas, produziam reflexões semelhantes às observadas nos dados de radar de 2018. “Na Terra, as reflexões brilhantes costumam ser um indicador de água líquida, mesmo enterrada em lagos como Lago Vostok. [under the surface of the East Antarctic Ice Sheet]Dan Lalish, pesquisador associado do Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science e principal autor do estudo, disse em declaração. “Mas em Marte, a opinião predominante era que deveria estar muito frio para que lagos semelhantes se formassem.”

“Nenhum dos trabalhos que fizemos refuta a possibilidade de que a água líquida esteja lá”, acrescentou. Pensamos apenas que a hipótese de interferência é mais consistente com as outras observações. Não tenho certeza de que qualquer coisa menos do que treinamento possa provar que ambos os lados deste debate estão categoricamente certos ou errados.”

Temperaturas A temperatura da superfície de Marte pode cair para cerca de -220 graus Fahrenheit (-140 graus Celsius). Essas condições frias constituem o principal argumento contra qualquer água líquida que flua no Planeta Vermelho. Mas os pesquisadores por trás do mais recente estudo pró-água argumentam que o calor geotérmico de dentro do planeta pode ser suficiente para manter a água na forma líquida.

A água é um componente importante da vida na Terra, mas isso não significa necessariamente que nosso suco sagrado da vida possa brotar formas de vida em outras partes do universo. A controvérsia sobre a água tem implicações para futuras missões tripuladas a Marte, especialmente se quisermos estabelecer uma presença permanente lá.

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