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Juízes britânicos renunciam ao tribunal de Hong Kong por repressão da China à dissidência

Juízes britânicos renunciam ao tribunal de Hong Kong por repressão da China à dissidência

Uma visão geral aparece no Tribunal de Última Instância (CFA) em Central, em Hong Kong, China, em 18 de setembro de 2015. REUTERS/Tyrone Siu

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LONDRES/HONG KONG (30 de março) (Reuters) – Dois juízes britânicos de alto escalão, incluindo o presidente da Suprema Corte do Reino Unido, renunciaram à mais alta corte de Hong Kong nesta quarta-feira devido a uma ampla lei de segurança nacional imposta pela China à ex-colônia britânica. para reprimir a dissidência. .

Robert Reed, que chefia o mais alto órgão judicial da Grã-Bretanha, disse que ele e seu colega Patrick Hodge deixarão seus cargos com efeito imediato como juízes não permanentes no Tribunal de Última Instância de Hong Kong.

“Concluí, de acordo com o governo, que os juízes da Suprema Corte não podem continuar sentados em Hong Kong sem parecer apoiar um governo que se afastou dos valores da liberdade política e da liberdade de expressão”, disse Reid em comunicado. . declaração.

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A Grã-Bretanha, que devolveu Hong Kong à China em 1997, disse que uma lei de segurança que pune crimes como vandalismo até prisão perpétua foi usada para conter a dissidência e as liberdades. Londres também diz que a lei é uma violação da Declaração Conjunta Sino-Britânica de 1984 que abriu o caminho para a extradição.

Muitos ativistas democratas na cidade foram presos, presos ou forçados ao exílio, organizações da sociedade civil fecharam suas portas e a mídia liberal foi forçada a fechar sob repressão desde que a lei foi promulgada em junho de 2020.

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Pequim diz que a lei trouxe estabilidade a Hong Kong, que foi abalada por meses de protestos de rua às vezes violentos contra o governo em 2019, e que inclui garantias de direitos humanos.

O chefe de justiça de Hong Kong, Andrew Cheung, disse em comunicado que observou “com pesar” a renúncia de Reed e Hodge, dizendo que o judiciário está comprometido com o estado de direito e que juízes estrangeiros fizeram contribuições valiosas aos tribunais da cidade.

“A base constitucional de nossa independência judicial não será abalada”, disse a ministra da Justiça, Theresa Cheng, em comunicado divulgado após as renúncias.

Pressão sobre outros juízes estrangeiros

A secretária de Relações Exteriores britânica, Liz Truss, disse que Hong Kong experimentou uma “erosão sistêmica da liberdade e da democracia”.

“A situação chegou a um ponto crítico em que os juízes britânicos não podem mais se sentar no tribunal principal de Hong Kong e (isso) arriscaria legitimar a perseguição”, acrescentou.

Este mês, Truss criticou as autoridades de Hong Kong por acusar grupos de direitos humanos com sede no Reino Unido de conspirar com forças estrangeiras em uma “possível” violação da lei de segurança. Consulte Mais informação

Em um relatório sobre Hong Kong em dezembro passado, ela disse que, embora a independência judicial tenha se tornado cada vez mais equilibrada, ela acredita que os juízes britânicos ainda “desempenham um papel positivo na defesa dessa independência judicial”.

A presença de juízes estrangeiros em Hong Kong está consagrada na Lei Básica, a miniconstituição que garante as liberdades do centro financeiro global e ampla autonomia sob o domínio chinês, incluindo a continuação das tradições de direito consuetudinário de Hong Kong que surgiram durante a era colonial .

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Reid havia dito anteriormente que não serviria no HKCFA se o judiciário da cidade fosse prejudicado.

Advogados locais disseram que as renúncias provavelmente pressionariam dez outros juízes estrangeiros no Tribunal de Última Instância a renunciar. Seis deles são britânicos.

Esses juízes, que também são do Canadá e da Austrália, são em sua maioria juízes seniores aposentados em seus países de origem, ao contrário de Reed e Hodge, que ainda estavam em serviço.

Dois outros juízes estrangeiros, a britânica Brenda Hill e o australiano James Spiegelman, também renunciaram ao mais alto tribunal da cidade desde 2020.

“É um grande golpe para a irmandade local e a grande tradição do estado de direito em Hong Kong”, disse um advogado veterano à Reuters. “Apesar de toda a pressão pela frente, realmente precisávamos disso e tenho medo do que vai acontecer a seguir.”

Em um comunicado divulgado na quarta-feira, Chan Chak-Ming, presidente da Law Society of Hong Kong, instou Reed e Hodge a reconsiderar seus movimentos, expressando seu “profundo arrependimento”, dizendo que a decisão foi “decepcionante” que a decisão “não subir ao nível de apoio entre o público.” e a comunidade jurídica para a continuação disso. ” O papel dos juízes no exterior.

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Reportagem adicional de Michael Holden e William James em Londres e Greg Torode e James Pomfret em Hong Kong; Edição por Kate Holton, Barbara Lewis, John Stonestreet e Nick McPhee

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