Julho 20, 2024

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O Departamento do Trabalho propõe uma expansão significativa da elegibilidade de horas extras

O Departamento do Trabalho propõe uma expansão significativa da elegibilidade de horas extras

Numa medida que pode afetar milhões de trabalhadores, a administração Biden anunciou na quarta-feira que está a propor um aumento significativo no limite abaixo do qual a maioria dos trabalhadores assalariados recebe automaticamente o pagamento de horas extraordinárias a meio tempo.

De acordo com a regra proposta, divulgada pelo Departamento do Trabalho, o valor máximo para receber pagamento de horas extras após 40 horas por semana aumentaria para cerca de US$ 55.000 anuais, ante cerca de US$ 35.500, um nível estabelecido durante a administração Trump.

Cerca de 3,6 milhões de trabalhadores assalariados, a maioria dos quais se enquadra entre os limites atuais e os novos, ganhariam efetivamente elegibilidade para o pagamento de horas extras sob a regra proposta, disse o departamento.

A regra “ajudaria a restaurar a segurança económica dos trabalhadores, dando a milhões de trabalhadores assalariados o direito à protecção de horas extraordinárias”, disse Julie Su, secretária interina do departamento, num comunicado.

O departamento estimou que a regra resultaria na transferência de US$ 1,2 bilhão dos empregadores para os empregados em seu primeiro ano.

Alguns grupos industriais, particularmente em empresas de retalho, restauração e hospitalidade, argumentaram que a expansão da elegibilidade para horas extraordinárias poderia levar muitos empregadores a converter alguns trabalhadores assalariados em trabalhadores horistas e a definir o seu salário base de modo que o seu salário total, com horas extraordinárias regulares, fosse igual, sem mudar.

Estes grupos afirmam que o aumento significativo da elegibilidade para horas extraordinárias poderia desencorajar os empregadores de promoverem trabalhadores para cargos de gestão de nível inicial que proporcionam um caminho para empregos bem remunerados, porque mais empregadores terão de pagar salários de horas extraordinárias a gestores de nível inicial quando estes trabalham longas horas.

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“Para evitar que estes funcionários acarretem novos custos com horas extraordinárias, muitas pequenas empresas serão forçadas a despromovê-los de volta a trabalhadores horistas, revertendo o seu suado avanço na carreira”, disse Alfredo Ortiz, presidente e CEO da Job Creators Network. Ele disse em um comunicado que promove os interesses das pequenas empresas.

A proposta segue-se a uma medida igualmente ambiciosa da administração Obama em 2016, que procurou aumentar o limite de horas extraordinárias para a maioria dos trabalhadores assalariados de cerca de 23.500 dólares para cerca de 47.500 dólares. Mas antes de Donald J. Trump assumir o cargo de presidente, um juiz federal no Texas suspendeu a decisão de Obama, concluindo que o Departamento do Trabalho não tinha autoridade legal para aumentar significativamente o limite máximo das horas extraordinárias.

A administração Trump instalou posteriormente o limite de US$ 35.500.

De acordo com a proposta da administração Biden, o limite de horas extras seria ajustado automaticamente a cada três anos para acompanhar o aumento dos rendimentos. O Departamento do Trabalho aceitará comentários públicos durante 60 dias antes de emitir a versão final da regra.

Os defensores do limite afirmam que um dos principais benefícios é evitar que os empregadores classifiquem erroneamente os trabalhadores como gestores, para evitar o pagamento de horas extras.

Nos termos da lei, os empregadores não precisam de pagar horas extraordinárias aos trabalhadores que recebem salários acima do mínimo se forem executivos ou gestores de boa-fé, o que significa que a sua função principal é gerir e eles têm poder real.

Mas a investigação demonstrou que muitas empresas privam ilegalmente os seus funcionários de horas extraordinárias, aumentando os seus salários para além do limite permitido de horas extraordinárias e simplesmente classificando-os como gestores, mesmo que façam pouco ou nenhum trabalho administrativo.

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Como a definição legal de um gestor isento de horas extras pode ser um tanto subjetiva, e como muitos trabalhadores assalariados não sabem que são elegíveis para pagamento de horas extras se ganharem mais do que o mínimo, eles normalmente não desafiam os empregadores que burlam o sistema. . O resultado é que muitos gerentes assistentes em restaurantes de fast food ou lojas de varejo tiveram negado o pagamento de horas extras, embora a lei normalmente exija que eles o recebam.

O aumento do limite salarial tornaria esta prática menos comum, eliminando a subjetividade na determinação de quais trabalhadores deveriam receber pagamento de horas extras. Em vez disso, muitos trabalhadores – tais como gestores assistentes em restaurantes – tornar-se-ão automaticamente elegíveis para horas extraordinárias, independentemente das suas responsabilidades profissionais.

Esta proposta é o mais recente esforço da administração Biden para aumentar os salários e proteger os trabalhadores. O presidente Biden tem manifestado seu apoio aos sindicatos, emitindo uma declaração Ordem executiva Exigir que empreiteiros em projetos de construção federais avaliados em mais de US$ 35 milhões cheguem a acordos com sindicatos que estabeleçam salários e regras de trabalho.

O principal projeto de lei climático do Sr. Biden Aconteceu no ano passado Incluía incentivos para projetos de energia limpa pagarem salários semelhantes à escala sindical.

Mas a regra proposta de horas extras pode enfrentar desafios legais como aquele que descarrilou a regra da era Obama, sugerindo que a justificativa do presidente para a proposta pode ser tanto comunicar seu apoio aos trabalhadores durante a campanha presidencial de 2024 quanto expandir significativamente a elegibilidade. . Para horas extras.

Numa entrevista este ano, Seth Harris, ex-secretário adjunto do Trabalho que mais recentemente atuou como conselheiro trabalhista sênior de Biden, disse que alguns funcionários do governo estavam preocupados com a possibilidade de um juiz deixar a regra de lado, mas acrescentou: “Há outros cujos escritórios estão fisicamente mais próximos do presidente, que diz: “Não, não, não, este juiz do tribunal distrital não nos diz como fazer o nosso trabalho”.

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