Outubro 7, 2022

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‘O risco vale o risco’: EUA lançam MANPADS na Ucrânia apesar dos temores de proliferação

'O risco vale o risco': EUA lançam MANPADS na Ucrânia apesar dos temores de proliferação

WASHINGTON (Reuters) – Os Estados Unidos e a Otan estão enviando armas para a Ucrânia a uma velocidade vertiginosa, incluindo itens altamente sensíveis, como mísseis disparados pelo ombro chamados sistemas de defesa aérea portáteis (MANPADS) que podem derrubar aeronaves. .

Os carregamentos de armas ocidentais, outro carregamento esperado nas próximas horas, eram necessários para permitir que os ucranianos lutassem contra as forças invasoras russas com mais eficácia e ferocidade do que a inteligência dos EUA havia previsto.

Mas mover essas armas para o maior conflito da Europa desde a Segunda Guerra Mundial traz o risco de algumas caírem nas mãos erradas – uma possibilidade que o Ocidente considerou.

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“Francamente, achamos que o risco vale a pena agora porque os ucranianos estão lutando habilmente com as ferramentas à sua disposição e usando-as de forma muito criativa”, disse um alto funcionário da defesa dos EUA na sexta-feira quando questionado sobre esse risco.

Mísseis altamente portáteis, como os mísseis terra-ar Stinger – um tipo de MANPADS – podem ajudar a vencer guerras, mas no passado também foram perdidos, vendidos ou acabaram nos arsenais de grupos extremistas.

Por exemplo, centenas de mísseis Stinger fornecidos pelos Estados Unidos foram vistos como essenciais para ajudar os insurgentes mujahideen a expulsar as forças soviéticas do Afeganistão em um conflito que durou as décadas de 1980 e 1990.

Mas então os Estados Unidos passaram anos tentando recuperar MANPADS não utilizados daquele país e de outras zonas de conflito ao redor do mundo.

Em um estudo financiado pelo Pentágono em 2019, a RAND Corp. Mais de 60 aeronaves civis foram bombardeadas por MANPADS desde a década de 1970, matando mais de 1.000 civis. Em 2019, 57 grupos armados não estatais foram confirmados ou suspeitos de possuir MANPADS.

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A RAND Corporation disse que a Rússia era “o maior exportador de MANPADS”, vendendo mais de 10.000 sistemas entre 2010 e 2018 para países como Iraque, Venezuela, Cazaquistão, Catar e Líbia.

Os Estados Unidos e a OTAN não divulgaram quantos MANPADS foram transferidos para a Ucrânia desde o início da invasão, agora em sua terceira semana.

Até agora, a Rússia não atacou comboios de armas ocidentais com destino à Ucrânia, e um alto funcionário da defesa dos EUA disse que os Estados Unidos não viram nenhum estoque ocidental de armas cair em mãos russas.

Mas isso pode mudar.

Em uma reunião do Conselho de Segurança da Rússia na sexta-feira, o ministro da Defesa russo, Sergei Shoigu, falou sobre uma possível apreensão futura de armas antitanque Western Javelin e Stinger. Ele disse que deveria ser entregue às forças apoiadas pela Rússia na região separatista de Donbass, no leste da Ucrânia.

O presidente russo, Vladimir Putin, endossou publicamente a ideia.

“No que diz respeito à entrega de armas, especialmente aquelas feitas no Ocidente e que caíram nas mãos do exército russo – é claro que apoio a possibilidade de entregá-las a unidades militares das repúblicas de Lugansk e Donetsk”, disse Putin.

“Por favor, faça isso”, disse Putin a Shoigu.

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(Reportagem de Phil Stewart e Idris Ali) Edição de Mary Milliken e Daniel Wallis

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