Fevereiro 9, 2023

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Os golfinhos podem gritar debaixo d’água, mas nunca é o suficiente

Os mamíferos nadam no oceano através de um mundo de sons. Mas nas últimas décadas, os humanos vêm aumentando o tamanho, Soprando água com ruído Desde operações de navegação, exploração de petróleo e gás e operações militares. Novas pesquisas sugerem que esse ruído humano pode dificultar a comunicação e o trabalho dos golfinhos.

Quando os golfinhos se uniram em uma missão em um ambiente barulhento, os animais não eram tão diferentes dos habitantes das cidades da Terra que tentavam ser ouvidos em meio ao barulho de britadeiras e sirenes de ambulância. eles choraram, Chama mais alto e por mais temporelataram os pesquisadores Quinta-feira em Biologia Atual. “Mesmo assim, há um grande aumento no número de vezes que eles não conseguem se coordenar”, disse Shane Jirou, biólogo de cetáceos da Carleton University em Ottawa, que não participou do trabalho. O efeito do aumento de ruído foi “notavelmente claro”.

Os cientistas trabalharam com uma dupla de golfinhos, um macho chamado Delta e Reese, em uma lagoa experimental no Dolphin Research Center em Florida Keys. A dupla foi treinada para nadar para lugares diferentes em seu recinto e pressionar um botão com 1 segundo de diferença.

“Eles sempre foram os animais mais motivados”, disse Pernelle Sorensen, bióloga e doutoranda da Universidade de Bristol, na Inglaterra.Os golfinhos conversavam entre si usando assobios e muitas vezes assobiavam antes de apertar um botão, disse ela.

A equipe de Sorensen transmitiu os sons usando alto-falantes subaquáticos. As etiquetas, que ficam presas atrás dos respiradouros dos animais, captam o que os golfinhos ouvem e chamam uns aos outros, bem como os seus movimentos.

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Por meio de 200 experimentos com cinco ambientes acústicos diferentes, a equipe observou como os golfinhos alteravam seu comportamento para compensar ruídos altos. As baleias viraram seus corpos uma para a outra e prestaram mais atenção na localização umas das outras. Às vezes, eles quase dobram a duração de suas ligações e amplificam seus assobios, ou seja, gritos, para serem ouvidos sobre os sons crepitantes de ruído branco ou uma gravação de lavadora de alta pressão.

Quanto maior o ruído, menos sucesso os golfinhos têm na tarefa. No caso mais alto, eles tiveram sucesso em 62,5 por cento das vezes, apertando seus botões ao mesmo tempo em níveis de som ambiente cerca de 20 por cento mais baixos.

“Foi surpreendente ver como a taxa de sucesso era baixa”, disse a Sra. Sørensen.

Os pesquisadores observaram no passado que os golfinhos selvagens mudam seu comportamento quando os barcos estão ao seu redor. Por exemplo, cientistas em águas australianas Observe menos golfinhosO número de barcos de passeio para observação de golfinhos aumentou. Mas ninguém ainda investigou como as vozes humanas podem prejudicar a capacidade de cooperação dos animais.

“Geralmente é muito difícil fazer esse tipo de estudo na natureza”, disse Mauricio Cantor, ecologista comportamental da Oregon State University em Newport, que não fez parte do estudo. Mas a configuração experimental que a equipe de Sorensen usou forneceu “evidência clara de um efeito de ruído”, disse ele, porque os pesquisadores puderam controlar a maioria das coisas que poderiam interferir em seus resultados.

Os golfinhos caçam juntos, usando o som para se comunicar e encontram seu caminho através da ecolocalização. Eles também usam o som para ficar com suas famílias e assobiam para sinalizar sua presença para seus colegas, disse o Dr. Gero. Em ambientes ruidosos, “os animais não podem falar uns com os outros”. A longo prazo, condições como essas podem afetar sua ingestão de alimentos e sua capacidade de reprodução, disse o Dr. Kantor.

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O Dr. Gero disse que pode haver partes do oceano que não são mais utilizáveis ​​para esses animais. Os golfinhos podem migrar de lugares onde não conseguem se comunicar com sucesso. Ele disse que esse fenômeno já pode estar acontecendo nos principais portos de lugares como Los Angeles ou Boston.

O Dr. Gero disse que os navios são um dos principais contribuintes para o ruído sonoro do oceano e, em alguns locais, os navios estão sendo desacelerados para proteger a vida selvagem da poluição sonora. Por exemplo, ao longo de partes da costa do Pacífico, do estado de Washington ao Chile, os barcos são instruídos a reduzir a velocidade ou mudar de rumo para reduzir o ruído que pode perturbar os mamíferos marinhos.

“Já estamos afetando os animais desta forma”, disse o Dr. Gero. “A triste verdade é que, de certa forma, essa história está 35 a 50 anos atrasada.”