Agosto 13, 2022

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Relatório da NASA diz que o Telescópio Webb sofreu “danos irreversíveis” na colisão de micrometeoritos

Relatório da NASA diz que o Telescópio Webb sofreu "danos irreversíveis" na colisão de micrometeoritos

(NEXSTAR) — Um pequeno meteoro causou “danos irreparáveis ​​significativos” ao Telescópio James Webb da NASA, de US$ 10 bilhões, diz um novo relatório. Embora os especialistas digam que o efeito foi pequeno, isso levou a uma investigação mais aprofundada.

Com 6 metros de altura, o Web Mirror banhado a ouro em forma de flor é o maior e mais delicado já enviado ao espaço. É composto por 18 secções, uma das quais foi esbofeteado pore Micrometeoritos maiores do que o esperado em maio. Micrometeoritos são fragmentos de asteróides que geralmente são menores que um grão de areia, de acordo com a NASA.

Na época, Paul Geithner, vice-diretor técnico do projeto no Goddard Space Flight Center da NASA, explicou que se sabia que Webb teria que sobreviver ao ambiente hostil do espaço, incluindo micrometeoritos.

Em uma versão recente RelatórioA equipe de comissionamento de Webb disse que, enquanto os espelhos e protetores solares do telescópio devem decair lentamente com os impactos dos micrometeoritos, o impacto em um segmento específico, conhecido como C3, “excedeu as expectativas anteriores de danos de um único pequeno meteorito. .”

Apesar disso, a equipe de Webb determinou que o efeito geral no telescópio era insignificante. Os engenheiros conseguiram realinhar as peças do Webb para se adaptarem aos danos dos micrometeoritos.

Webb experimentou meteoros de pelo menos seis minutos desde seu lançamento em dezembro, aproximadamente o equivalente a um impacto por mês, de acordo com o relatório. No entanto, o dano ao C3 levou os engenheiros a investigar se o impacto era raro, o que significa que poderia acontecer uma vez a cada poucos anos, ou se Webb era “mais suscetível a danos de micrometeoritos do que a modelagem pré-lançamento previa”.

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Eles agora estão trabalhando para determinar como outros micrometeoritos podem afetar os espelhos de Webb, quantos fragmentos de asteroides existem e se o telescópio deve ser modificado para gastar menos tempo referindo-se ao movimento orbital, pois pode estar mais em risco de colisão. Meteorito preciso.

Segundo os engenheiros, dependendo do uso do combustível e da deterioração esperada do telescópio, o Webb pode durar mais de 20 anos. Foi lançado ao espaço em dezembro da Guiana Francesa na América do Sul e O ponto de observação atingiu um milhão de milhas do chão em janeiro. Começou então o longo processo de alinhamento dos espelhos e resfriamento dos detectores infravermelhos o suficiente para operar e calibrar os instrumentos científicos, todos protegidos por um dossel do tamanho de uma quadra de tênis que mantém o telescópio refrigerado.

Foram as primeiras fotos de Webb, que nos deram uma visão mais profunda do tempo e da distância que já vimos Lançado na semana passada. Com uma exceção, imagens recentes mostraram partes do universo vistas por outros telescópios. Mas o poder absoluto de Webb, a localização longe da Terra e o uso do espectro de luz infravermelha os mostraram sob uma nova luz.

O plano é usar o telescópio para olhar para trás tão longe que os cientistas tenham um vislumbre dos primeiros dias do universo cerca de 13,7 bilhões de anos atrás e amplie os objetos cósmicos mais próximos, até mesmo nosso próprio sistema solar, em foco mais nítido.

A Associated Press contribuiu para este relatório.